La prestigiosa dirección de 116 Piccadilly ha visto su justa proporción de habitantes a lo largo de los años. En 1850, comenzó su vida como Hope House, la elegante residencia privada del parlamentario Henry Hope. Se dijo que la mansión atrajo la atención de Charles Dickens, quien notó sus extravagantes interiores. Sin embargo, esto no sugiere que el señor Hope fuera un personaje ostentoso. De hecho, era famoso por su astucia y su patrocinio comprometido de las artes.

Su colección de premios de Old Masters, que ocasionalmente exhibiría al público, convirtió a Hope House en el hogar de una de las mejores colecciones de arte privadas de Europa. Cuando el duque se casó con la única hija de Hope, Henrietta, sus deudas de juego en espiral (alrededor de £ 230,000 – unas £ 143 millones hoy en día) se liquidaron y adquirió una impresionante cartera de propiedades. Cuando murió con solo 45 años, Henrietta vendió Hope House al moderno Junior Athenaeum Club. Los clubes de caballeros estaban de moda en la época victoriana, y el Junior Athenaeum creció en popularidad al entretener a la sociedad londinense. Entre los diputados y caballeros que pasaron por sus puertas, el club fue particularmente favorecido por ‘Lords’ relacionados con la literatura, la ciencia y el arte.

La palabra «Ateneo» se traduce libremente como «biblioteca» y se deriva del nombre griego Atenea, la diosa de la sabiduría. El noble nombre permaneció en 116 Piccadilly en la década de 1930 cuando el club se disolvió y el edificio se transformó en un lujoso bloque de apartamentos de estilo art déco. Cuatro décadas más tarde, el grupo de entretenimiento británico The Rank Organization se apoderó del Athenaeum y sus casas victorianas vecinas.

La compañía convirtió los apartamentos en un hotel emblemático para acomodar a sus estrellas de cine cuando estaban filmando en los famosos Pinewood y Ealing Studios de Londres. Como hotel de cinco estrellas, ha sido asociado con los ricos y famosos.

La carismática directora ejecutiva Sally Bulloch anunció la época dorada de Hollywood en la década de 1970, donde su encanto natural y presencia perenne en el bar del hotel la convirtieron en un éxito entre los huéspedes. Se dijo que había disfrutado de una copa de champán (o dos) con Elizabeth Taylor, entre muchos otros, y una vez (gentilmente) amonestó a Russell Crowe por dejar su habitación desordenada.

Hoy, estrellas, líderes y otras celebrities siguen usando The Athenaeum como su discreto hogar lejos de casa.