El Restaurante Central de Lima se ha ganado la reputación de ser uno de los mejores restaurantes, no solo de Sudamérica sino del mundo, un logro que se atribuye más comúnmente a su fundador y chef y propietario, Virgilio Martínez. Pero tras bambalinas, conduciendo el restaurante junto a Martínez durante la última década, está Pía León, una de los chefs más talentosas, aunque menos valoradas de la industria. Ahora, después de abrir su primer restaurante en solitario, León está lista para ser el centro de atención y está a punto de obtener el reconocimiento que se merece.

Dentro de los círculos de restaurantes, León, de 31 años de edad, es muy respetada por el papel que ha desempeñado en Central, que llevó al número 1 en los 50 mejores restaurantes de América Latina durante tres años consecutivos con su esposo, Martínez.

Comenzó en la cocina hace 10 años, después de un período en el Hotel Ritz de Nueva York y durante un tiempo en Astrid y Gastón en Lima, se abrió camino hasta convertirse en jefa de cocina, dirigiendo la cocina día a día y acompañando a Martínez y su hermana. Los viajes de investigación de Malena para descubrir nuevos ingredientes para su menú de degustación, que se basa en la biodiversidad del Perú.

Pero hace tres años, ella decidió abrir su propio restaurante, uno de los cuales sería suyo desde su concepción hasta su finalización. Ese restaurante es Kjolle, inaugurado en agosto de 2018 en el mismo complejo que el reubicado Central, un nuevo bar de cócteles y un centro de investigación para Mater Iniciativa. Mientras que en Central, León y Martínez dividen sus 20 y tantos tiempos por diferentes elevaciones de la geografía peruana: el mar, las montañas, la Amazonia – el menú de Kjolle está menos estructurado, con una degustación de siete platos y un menú a la carta con ingredientes de todo el Perú.

No hay duda de que los platos en Kjolle llevan parte del sello distintivo que León desarrolló durante muchos años en Central: ingredientes coloridos y brillantes intrincadamente presentados en una mezcla de platos y cuencos especialmente diseñados para ella, a menudo con productos servidos dentro de fragmentos de la naturaleza, como: Un plato de cáscaras de pescado crujientes se sirve en una cabeza de pez piraña en Central o, en Kjolle, almejas servidas dentro de una vaina de cacao.

Pero en Kjolle, el chef tiene un enfoque más relajado de la geografía, combinando el mucílago amazónico de cacao con la planta andina mashua negra y las almejas del mar. El restaurante en sí también es más relajado, con una sala acogedora y luminosa y un ambiente más relajado que el Central.

Los logros de León no se detienen en Kjolle y Central, por supuesto. Ella ha sido fundamental en la creación del restaurante Mil en Cusco con Martínez, y la pareja también está trabajando en un nuevo restaurante en el Amazonas. Encuentra tiempo para hacer ejercicio, excursiones para buscar nuevos ingredientes y tiempo de calidad con su hijo pequeño, y pone su éxito en la gestión de una familia, así como de varias empresas de restaurantes, a la disciplina, la determinación y las habilidades organizativas serias. León, ya respetada en toda la industria, con su nuevo restaurante Kjolle y su último galardón como ganadora del Premio a la Mejor Chef de América Latina, León es el mejor ejemplo para la próxima generación de chefs.